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エンジニアにも英語力が必要?事業展開に合わせて英語力のある人材を採用しよう

社内のグローバル化や海外進出を狙うIT関連企業が増加する中で、エンジニアの能力の一つとして英語が評価される場面も増えてきました。
しかしこれまで日本語で業務を行っていたエンジニアも、これから実務で通用する英語力を身に着けなければならないのでしょうか。
今回は、エンジニアに英語力は必要なのか?という命題について現実的な視点をもって解説します。

エンジニアにも英語力は必要?

社内のグローバル化海外展開を目指す企業が増えているため、就職や転職において一定の英語スキルが求められるケースは増えています。外資系企業はいうまでもなく、日本企業でも社内公用語を英語とする企業でエンジニアを目指す場合には、英語は必要なスキルです。

しかし、主なクライアントが国内企業であったり、分業化が進んでいて翻訳や通訳業務は専門の担当がいる場合には、エンジニアが英語力を発揮しなければならない場面はあまりないでしょう。

英語が求められる場面

エンジニアの英語力が必要とされる、もしくは役に立つ場面をご紹介します。その際に目標とされる英語力をとらえておくことも重要ですので、日本語でどの程度のレベルを求められるのかも想像してみてください。

最新情報を知る(技術書を読む)

IT業界は日々新しい製品やシステム開発が行われ、多くの企業が競い合っています。そのなかで、IT技術のトレンドは多くの場合に海外、特に米国から浸透することが多い傾向にあります。技術者の数としても英語を公用語とする人口が多いため、有益な情報を理解するためには英語力が必要です。

企業にとってもグローバルに発信される最新の技術を積極的に学び、プログラム開発や制作に活かすことができるエンジニアは高く評価できる人材です。

打ち合わせ

打ち合わせの場面において、クライアントが外国籍の企業で英語の説明を求められる、という場合にエンジニアが自ら英語で説明できればベストではあります。しかし、技術的な面で誤解のないコミュニケーションが取れる英語力というのは、実務レベルで日常的に英語を使用した経験が無いと難しいものです。(そのため海外営業人員や通訳に任せるという方法もあります。)

ITエンジニアとしてのスキルが最も重要

中小規模の企業においても英語の重要性は高まる傾向にあるとはいえ、ITエンジニアは第一に本業に必要な技術や知識を求められます。またIT技術は進歩が著しく早い分野でもあります。常にブラッシュアップしなければ知識や技術が陳腐化しやすいため、エンジニアとしてのスキルを磨くことは常に優先されるべきでしょう。

英語力UPは外国人エンジニアの採用が得策?

英語力はエンジニアのキャリアにおいて役に立つ部分もありますが、英語の習得は一朝一夕にはいきません。エンジニアはIT関連の技術を学ぶことが本分ですから、通常の仕事内容+新しい技術の勉強や研修、そこに英語の習得に大幅な時間を割くのは得策とは言えないかもしれません。
また、英語ができる優秀な日本人エンジニアとなると、スペックが高いため求人情報を出しても応募・紹介してもらえる可能性は低いでしょう。

そこで海外展開やグローバル化を見据えたエンジニアの採用戦略として、外国人エンジニアの採用がおすすめです。
企業の海外展開にとって、母国の事情に精通している、グローバルな環境で勤務した経験があるといった外国人エンジニア社員は大きな味方になります。海外展開するためのプロジェクトにおいて橋渡しになるかもしれません。

さらに社内に多言語が飛び交えば日本人エンジニアの英語への興味や関心にもつながり、グローバル企業として前進できるでしょう。

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まとめ:ITエンジニアは本職のスキルを第一に

エンジニアが英語力を求められるのかどうかは企業や配属の部署によっても異なります。ただし確実なことは、本業であるエンジニアのスキルが必ず問われるということです。

海外進出に向けた英語環境の促進を考えるのであれば、日本人エンジニアの英語力向上に加えて、外国籍の社員を雇用することも検討してみてはいかがでしょうか。

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